Roman Protassewitsch, * 1995 Belarus, im Exil entführt 2021

Roman Protassewitsch, * 1995 Belarus, im Exil entführt 2021

Der Belarusse Roman Protassewitsch ist regierungskritischer Blogger und Journalist. Er studierte Journalismus in Belarus, wurde jedoch von der Uni gegen seinen Willen exmatrikuliert. Er blieb noch einige Zeit in seiner Heimat und arbeitete dort bei unabhängigen belarussischen Medien, darunter RADIO LIBERTY und EURORADIO.

Ende 2019 musste der Journalist jedoch nach Polen fliehen, wo er Anfang 2020 politisches Asyl beantragte. Ähnlich wie in der litauischen Hauptstadt Vilnius gibt es auch in Warschau eine große belarussische Exilgemeinde. Dort arbeitete Protassewitsch bis September vergangenen Jahres als Chefredakteur des populärsten Telegram-Kanals Belarus namens NEXTA,  bevor er Chefredakteur und Moderator des in Belarus beliebten Telegram-Kanals „BELAMOVA“ wurde. Dessen Gründer wiederum, Ihar Losik, befindet sich seit Juni 2020 in belarussischer Haft.

Protassewitsch avancierte mit seiner Arbeit aus dem Exil zu einem der bekanntesten belarussischen Blogger und Kritiker des Präsidenten Lukaschenko.

Zusammen mit Stiapan Putsila (Gründer von NEXTA), Swetlana Tichanowskaja, Pavel Latushka sowie anderen politischen Aktivisten wird er vom belarussischen Geheimdienst KGB auf einer „Terroristen“-Liste geführt.

Seitdem die Straßenproteste 2021 von Staatschef Lukaschenko durch Massenverhaftungen klein gehalten werden, findet der Protest vor allem digital statt. Eine der wichtigsten Informationsplattformen der belarussischen Oppositionsbewegung ist der verschlüsselte Nachrichtendienst TELEGRAM. Der Kanal NEXTA hatte im Mai 2021 etwa eine Million Abonnenten und gilt als eine der wichtigsten Informationsquellen für die Opposition über die Proteste in Belarus, die nach der umstrittenen Präsidentschaftswahl im August 2020 begonnen hatten. Für Lukaschenko stellen die verschlüsselten TELEGRAM-Kanäle zurzeit eine große Gefahr dar. Roman Protassewitsch moderierte den populärsten TELEGRAM-Kanal. Der konnte auch weiter berichten, als das Internet von Lukaschenko tagelang lahmgelegt wurde. So verbreiteten der Blogger und seine Mitstreiter Videos der Polizei- und Staatsgewalt und wurden dafür zu „Staatsfeinden“ erklärt.

Der 26-jährige Protassewitsch hatte sich im Mai 2021 in Athen wegen einer Konferenz aufgehalten. Er flog nach Vilnius, um seine Freundin zu begleiten, die dort lebt. Die Reisepläne sollen nur einem sehr engen Kreis bekannt gewesen sein. Am 24. Mai 2021 zwang Belarus eine Ryanair-Maschine auf dem Weg von Athen nach Vilnius unter dem Vorwand einer Bombendrohung zur Zwischenlandung in Minsk. Protassewitch und seine russische Begleiterin wurden in Minsk festgenommen. Sein Schicksal bleibt unklar, der Aktivist sitzt weiter in Haft. (Stand 26. Mai 2021)

Quelle: MDR, Reuters

Künstlerin: Susanne Köhler